Tag: Chevening

[Chat with Alumni #2] Học giả Chevening phát triển kiến trúc công nghệ cao tại Việt Nam

[Chat with Alumni #2] Học giả Chevening phát triển kiến trúc công nghệ cao tại Việt Nam

Trong series Chat with Alumni, Mind the Gap sẽ trò chuyện cùng với những cựu học giả Chevening, để cùng tìm hiểu về con đường phát triển sự nghiệp của họ sau khi hoàn thành khóa học Thạc sĩ tại UK và trở về. Từ 

Những ngày đầu tiên đi học ở UK

Những ngày đầu tiên đi học ở UK

Đã gần 3 tháng kể từ khi khóa Chevening 2021/2022 bắt đầu năm học mới. Nước Anh bắt đầu đón những đợt tuyết trắng đầu tiên, cũng là lúc các bạn chuẩn bị kết thúc học kỳ 1 và chuẩn bị nghỉ lễ giáng sinh. 

Khẳng định lại bạn là ai qua Thư giới thiệu (LOR)

Khẳng định lại bạn là ai qua Thư giới thiệu (LOR)

Xin chào các độc giả của Mind the Gap,

Mình là Micheal Hoang, học giả Chevening 2021/2022 đang theo học chương trình Intellectual Property Law LLM tại Queen Mary University of London dưới sự tài trợ của Chevening. Sau 03 tuần bắt đầu khóa học, mình đã có rất nhiều trải nghiệm thú vị tại đây. Giờ mình đang trên đường từ London đi Cadiff (thủ phủ xứ Wales) thì chợt nhớ rằng chắc hẳn các bạn đang trong giai đoạn nước rút để hoàn thiện 04 bài luận cực kỳ quan trọng trong bộ hồ sơ nộp học bổng Chevening. Chúc các bạn hoàn thành xuất sắc bài luận và giành được thật nhiều cảm tình của Hội đồng đánh giá bằng chính những kinh nghiệm, kỹ năng và định hướng thể hiện trong các bài luận này nhé ^ ^

Hôm nay, mình sẽ chia sẻ với các bạn về một số kinh nghiệm xin Thư giới thiệu – Letter of Recommendation (LOR) trong bộ hồ sơ xin học bổng Chevening. Bài chia sẻ chỉ tập trung vào tầm quan trọng của LOR, quá trình xin LOR, format Thư giới thiệu và thời hạn nộp LOR, mà không đề cập đến nội dung LOR vì nội dung này đã được hướng dẫn rất chi tiết bởi Chevening.  

Đối với việc xin LOR , mình lưu ý với các bạn một số vấn đề quan trọng sau:

1. Thư giới thiệu là tiếng nói của người thứ ba về bạn

Trước tiên, các bạn cần hiểu rằng mỗi loại giấy tờ trong bộ hồ sơ đều có vị trí quan trọng riêng, để Hội đồng đánh giá biết “bạn là ai”. Nếu 04 bài luận là tiếng nói của chính các bạn về bản thân mình thì LOR là tiếng nói của người thứ ba về các bạn. Để hiểu rõ về các bạn, Chevening muốn nghe lời giới thiệu từ cả 02 phía, chính bạn và người thứ ba. Vì vậy, LOR có vai trò rất quan trọng, góp một phần không nhỏ trong tổng số điểm đánh giá và quyết định việc bạn có được trao học bổng hay không.

2. Hãy chọn Referee(s) là người hiểu và ủng hộ bạn

Đối với mình, tiêu chí chọn Referee(s) phải là người thực sự gần với mình, hiểu và ủng hộ mình trong việc xin học bổng. Người đó sẵn sàng viết một bức thư dài 1-2 trang giấy để nói về mình với Hội đồng đánh giá. Các bạn có thể lên danh sách những người mà mình có thể xin LOR và hãy chọn lấy 02 người sẵn sàng đặt tình cảm cao nhất trong bài giới thiệu về bạn!

3. Xin thư giới thiệu từ Academic hay Professional Referee(s)?

Quá trình xin học bổng cũng như thông qua những câu hỏi của nhiều bạn trong thời gian gần đây, mình nhận thấy rằng đây là nội dung mà rất nhiều bạn quan tâm, có thể kèm chút lo lắng ^ ^ Với kinh nghiệm của bản thân, mình khẳng định rằng không có một công thức chung cho tất cả mọi người khi xin LOR. Tuỳ thuộc vào điều kiện, hoàn cảnh và mối quan hệ của bản thân với những người có thể viết LOR, các bạn có thể xin LOR từ cả 02 Academic hoặc cả 02 Professional hoặc 01 Academic và 01 Professional Referees. Điều quan trọng đó là người gần với bạn, hiểu bạn và chỉ ra cho Hội đồng đánh giá thấy được nhiều điểm mạnh của bạn nhất. Tuy nhiên, mình xin lưu ý rằng một trong các tiêu chuẩn của ứng viên Chevening là phải có kinh nghiệm làm việc ít nhất 02 năm; do đó, nếu lựa chọn cả 02 Academic Referees thì cần chắc chắn rằng phải có ít nhất 01 trong số các Referees hiểu và đánh giá được khả năng làm việc thực tế của mình. Ví dụ như, các bạn đã từng làm việc với Academic Referee(s) trong một số dự án chuyên môn nào đó.

4. Thời điểm xin thư giới thiệu

Hãy xin LOR càng sớm càng tốt, ít nhất là 01 tháng trước khi hết hạn nộp Thư. Thời điểm liên hệ với Referees là một điểm mà các bạn cần đặc biệt lưu ý trong quá trình xin LOR. Việc liên hệ sớm với Referees vừa thể hiện sự tôn trọng của các bạn đối với người đó, vừa để họ có thời gian viết cho mình một bức thư giới thiệu kỹ lưỡng, tràn đầy tình cảm.

Vào thời điểm nộp Essays, các bạn chỉ cần điền tên và thông tin liên hệ của Referees trong bộ hồ sơ mà chưa cần nộp LOR. Một số bạn để tên của Referees trong hồ sơ nộp tại thời điểm này khác với người chính thức viết thư cho mình. Theo mình, đây có thể là giải pháp tình thế nếu các bạn chưa tìm được Referees phù hợp, tuy nhiên đây không phải là cách làm hay nhất! Hãy liên hệ với Referees để họ đồng ý viết thư cho mình trước khi nộp Essays; hãy nhớ rằng chỉ cần đồng ý mà chưa cần viết ngay. Trước khi liên hệ với Referees, các bạn nên chuẩn bị 01 bản CV để người đó cập nhật thêm thông tin về bản thân bạn cả ở góc độ học thuật và kinh nghiệm làm việc cũng như là hiểu rõ bạn đang muốn gì.

5. Ai là người viết thư giới thiệu?

Văn phong trong LOR có thể là căn cứ để Hội đồng đánh giá xác định được LOR là do ai, Referee(s) hay các bạn, viết! LOR là tiếng nói của người thứ ba về các bạn; do đó, cách tốt nhất là hãy để Hội đồng đánh giá nghe được lời giới thiệu về bạn từ người khác trên phương diện và bằng chính văn phong của họ.

Hầu hết Referees đều tự viết LOR bằng chính văn phong của mình và trên cơ sở biết và hiểu về các bạn. Tuy nhiên, trên thực tế còn có nhiều người chưa từng viết LOR xin học bổng bao giờ, hoặc họ rất “bận rộn” để tự viết một bài giới thiệu về bạn,…. Referee(s) của các bạn có thể cũng thuộc một trong các trường hợp như vậy. Họ có thể “ngại” viết và yêu cầu bạn viết sẵn LOR để họ ký. Mình cho rằng cách này thường dẫn đến sự khó phân biệt về văn phong trong các bài luận với văn phong trong LOR, khó gây ấn tượng với Hội đồng đánh giá, thậm chí là có thể bị mất điểm! Vì thế, hãy chọn người sẵn sàng và không ngại tự mình viết LOR cho các bạn!

6. Có Format cho thư giới thiệu không?  

Chevening không yêu cầu về Format, nhưng trường mà các bạn lựa chọn có thể có yêu cầu riêng. Vì thế, cần đọc kỹ thêm yêu cầu của trường. Các bạn nên sử dụng LOR nộp cho cả Chevening và trường; không cần thiết phải xin LOR nộp riêng cho Chevening và riêng cho trường.

LOR có thể mở đầu bằng dòng chữ “To whom it may concern” hoặc không; điều này không quan trọng vì mỗi Referee có một style viết thư khác nhau. Vì thế, khi nhận được một LOR không có câu “To whom it may concern” hoặc “To British Embassy in…” hoặc “To Chevening Commission…” thì cũng đừng lo lắng!

7. Có cần thiết phải có bản giấy của thư giới thiệu không?

Trước tiên, hãy nhớ rằng Chevening yêu cầu các bạn nộp LOR kèm theo các giấy tờ khác thông qua hệ thống nộp hồ sơ trực tuyến. Vì thế, nếu đã hoàn thành việc nộp trực tuyến, thì các bạn không cần phải nộp thêm bản giấy của LOR. Tuy hiên, theo FAQs, Chevening có thể yêu cầu các bạn mang theo bản cứng của LOR đến buổi phỏng vấn; mình cho rằng việc này chỉ xảy ra trong trường hợp các bạn chưa kịp submit trực tuyến và do lỗi kỹ thuật.

Với kinh nghiệm của mình, mình đã nhờ Referees gửi luôn bản giấy của LOR ngay cả khi mình đã nhận được bản điện tử để phòng trường hợp có trục trặc kỹ thuật và Chevening yêu cầu mang theo đến buổi phỏng vấn.

8. Thời hạn nộp thư giới thiệu

Nhiều bạn thắc mắc có cần thiết phải nộp LOR cùng thời điểm với Essays không và câu trả lời là không! Như đã nói ở trên, Chevening đưa ra thời hạn nộp LOR sau thời hạn nộp Essays. Sau thời hạn này, các bạn vẫn còn cơ hội nộp LOR bằng cách mang đến buổi phỏng vấn nếu gặp trục trặc kỹ thuật trong quá trình nộp online. Trong trường hợp này, các bạn sẽ nhận được email từ Chevening. Tuy nhiên, mình vẫn muốn nhắc lại và nhấn mạnh rằng hãy xin LOR càng sớm càng tốt và nộp trước khi hết hạn một vài ngày; điều này giúp các bạn tránh được rủi ro và lo lắng, đồng thời có thể tập trung chuẩn bị cho buổi phỏng vấn.

Trên đây là một số kinh nghiệm xin thư giới thiệu mình muốn chia sẻ với các bạn đang và sẽ xin học bổng Chevening. Xin học bổng là một quá trình đòi hỏi đầu tư nhiều thời gian, công sức và trong quá trình xin LOR, mình đã viết gần 20 emails để trao đổi với 01 trong 02 Referees của mình. Mình tin rằng mỗi người trong số các bạn đều có một chiến lược xin LOR khác nhau trên cơ sở mối quan hệ của mình. Chúc các bạn vững bước trên con đường chinh phục Chevening!

Tác giả: Micheal Hoang – Học giả Chevecning 2021/2022

Ảnh Cardiff
Cheveners 2021 từ các trường Oxford University, Queen Mary University of London, Cardiff University, Cardiff Metropolitan University và Swansea University chụp tại Lâu đài Cardiff

Cover Photo by Anne Nygård on Unsplash

CHEVENING CHINWAG #8: Mang nghệ thuật vào các dự án giáo dục

CHEVENING CHINWAG #8: Mang nghệ thuật vào các dự án giáo dục

Trong số CHEVENING CHINWAG #89 lần này, chúng ta sẽ cùng trò chuyện với Dương Oanh, Chevening Scholar 2020/2021. Oanh cũng là Founder (Sáng lập viên) của Dự án Giáo dục nghệ thuật cộng đồng “Art For Education” (Nghệ thuật trong em là) đồng tổ 

KINH NGHIỆM CHỌN TRƯỜNG DU HỌC UK

KINH NGHIỆM CHỌN TRƯỜNG DU HỌC UK

XSự đa dạng về ngành học chính là điểm mình thích nhất ở học bổng Chevening. Các ứng viên có thể lựa chọn bất cứ ngành học nào được cung cấp bởi các trường Đại học ở UK, chỉ cần đó khóa học full-time, bắt 

Mình rút ra điều gì từ Bài luận về Networking apply học bổng Chevening

Mình rút ra điều gì từ Bài luận về Networking apply học bổng Chevening

Xin chào,

Mình là Tú – Chevening Scholar khóa 2021-2022. Trong bài viết này, mình muốn chia sẻ một số điều mình đã rút ra từ trải nghiệm viết bài luận Relationship-building skills (gọi tắt là Networking) trong hồ sơ ứng tuyển Chevening. Hy vọng rằng mấy điều dưới đây có thể giúp mọi người phần nào trong quá trình suy ngẫm và viết lách ^^

1. HIỂU RÕ ĐIỀU CHEVENING MUỐN THẤY Ở BẠN

Khi xem hồ sơ ứng tuyển, mọi người có thể sẽ thấy bài luận Leadership và Networking hơi giống nhau, khó phân định thông điệp, câu chuyện cho từng bài. Điều này hoàn toàn hiểu được bởi khả năng lãnh đạo và xây dựng mối quan hệ thường có sự liên hệ mật thiết. Tuy nhiên qua mỗi bài luận, Chevening sẽ tìm kiếm những tố chất cụ thể riêng. Đối với bài Networking:“Chevening tìm kiếm những cá nhân có khả năng xây dựng các mối quan hệ bền vững trong công việc, những người sẽ tham gia vào cộng đồng Chevening để lan tỏa sức ảnh hưởng và dẫn dắt những người khác trong lĩnh vực của họ. Hãy giải thích cách bạn xây dựng và duy trì các mối quan hệ trong khía cạnh chuyên môn, sử dụng các ví dụ rõ ràng để mô tả cách bạn đang làm và nêu dự định của bạn khi sử dụng những kỹ năng này trong tương lai.”(Tạm dịch từ câu hỏi bài luận)Có thể thấy Chevening đề cập rất “thẳng thắn” về chân dung mà học bổng tìm kiếm. Các keyword trong câu hỏi cũng gợi ý một số điểm bạn cần thể hiện trong bài luận:

  • Cần nói về các mối quan hệ trong khía cạnh chuyên môn (trong lĩnh vực bạn đang công tác, học tập, hoạt động, không phải các mối quan hệ cá nhân như bạn bè, gia đình…)
  • Cần có ví dụ rõ ràng (con số, nhân vật, câu chuyện) để thể hiện cách bạn đã xây dựng và duy trì các mối quan hệ, cũng như tác động của các mối quan hệ này đối với cộng đồng và sự phát triển của bản thân.
  • Cần nói về dự định, mục tiêu của bạn khi phát triển network trong tương lai (cụ thể là đặt trong bối cảnh bạn sẽ trở thành một Chevening scholar, đi học ở UK và gặp gỡ rất nhiều người trong mạng lưới Chevening – bạn dự định sẽ tận dụng và đóng góp vào cộng đồng này như thế nào)

Từ những gợi ý đó, bạn hãy thử phác họa một chân dung mục tiêu mà Chevening tìm kiếm và liên hệ với trải nghiệm của chính mình trong những năm vừa qua. Bạn thấy ấn tượng khi được gặp gỡ và kết nối với những ai? Bạn và họ đã để lại cảm nhận, dấu ấn gì cho nhau? Mối quan hệ đã hỗ trợ bạn ra sao trong hành trình bạn tìm thấy bản thân, phục vụ một cộng đồng hoặc hoàn thành một dự án/công việc?… Câu hỏi bạn đặt cho chính mình có thể là chỉ dẫn quan trọng để bạn nhận ra mình đã xây dựng, duy trì những mối quan hệ có ảnh hưởng đến nhường nào.

2. XÂY DỰNG MỘT HÌNH ẢNH NHẤT QUÁN VỀ BẠN

Sự nhất quán là yếu tố quan trọng trong bài luận và cả bộ hồ sơ nói chung, vì hội đồng tuyển chọn vòng hồ sơ sẽ không có cơ hội gặp mặt trực tiếp để cảm nhận cụ thể về con người bạn, hay xác thực những năng lực, mối quan hệ mà bạn đã xây dựng.Hãy thử đặt mình vào vị trí của người đọc bài luận để hình dung trải nghiệm của họ: họ cần thấy điều gì để hiểu về bạn nhiều nhất có thể qua 500 chữ? Làm sao để họ tin đây chính là bạn? Làm sao để khi đọc xong, họ vẫn nhớ đến câu chuyện của bạn?Mình tin mỗi người sẽ có những chiến lược, cách thức riêng khi xây dựng hình ảnh bản thân, lời khuyên chung của mình là (1) đảm bảo bạn xây dựng một hình ảnh trung thực, “authentic” với những giá trị bạn tin tưởng, (2) đặt mình vào vị trí của người đọc hồ sơ, (3) sử dụng các kỹ thuật viết mạch lạc, rõ ràng, đi thẳng vào vấn đề (ví dụ như công thức kể chuyện S.T.A.R được đề cập trong bài viết trước về #Leadership và trên trang web Chevening.org)

3. THAY VÌ THỂ HIỆN MÌNH “QUEN BIẾT RỘNG”, HÃY ĐỂ CHEVENING THẤY CHIỀU SÂU TRONG CÁCH BẠN NGHĨ VÀ LÀM

Xin được đính chính: mình không có ý xúi bạn giấu nhẹm các mối quan hệ với người có tầm ảnh hưởng hoặc tổ chức xịn sò 😂 (Đó thực ra là những ví dụ rất cụ thể, thuyết phục về khả năng kết nối và lan tỏa ảnh hưởng). Tuy vậy mình nghĩ chỉ liệt kê thì chưa đủ; hãy chia sẻ sâu hơn về quá trình bạn xây dựng mối quan hệ và liên kết với hành trình phát triển của bản thân. Chẳng hạn, lý do nào thôi thúc bạn kết nối với người này/cộng đồng này, bạn đã làm gì để mối quan hệ trở nên bền vững, tốt đẹp hơn, bạn nhận được điều gì và đã tạo ra tác động gì thông qua mối quan hệ…Tương tự, khi lựa chọn câu chuyện để kể trong bài luận, bạn hãy ưu tiên “spotlight” cho những mối quan hệ đã giúp bạn học được nhiều nhất và tạo ra những tác động mạnh mẽ nhất. Đó sẽ là không gian để bạn thể hiện chiều sâu của bản thân qua từng suy nghĩ, niềm tin, cảm xúc và hành động chân thành, thực tế.Và dù chọn câu chuyện nào để kể, bạn cũng cần thể hiện được khía cạnh kỹ năng qua câu chuyện. Chẳng có mối quan hệ nào trở nên tốt đẹp mà không nhờ sự nuôi dưỡng, vun đắp. Hãy cho người đọc thấy những chi tiết thể hiện tính chủ động, cầu thị, linh hoạt, can đảm, vân vân (you name it!) khi bạn xây dựng các mối quan hệ quanh mình.

4. REFLECT, REFLECT & REFLECT

Đối với mình, điều ý nghĩa nhất trong quá trình viết luận chính là cơ hội được phản tư, suy ngẫm lại những trải nghiệm đã qua. Nói về mình là điều không dễ; bạn sẽ nhớ ra rất nhiều người đã kết nối và rất nhiều sự kiện, nhưng việc chắt lọc, phản ánh thành một câu chuyện, một thông điệp về mình đòi hỏi quá trình phản tư bền bỉ, dài lâu. Bạn có thể sẽ cần nhiều cuộc đối thoại với mọi người và nhiều cuộc tự vấn; có thể mất vài tuần mới viết được dòng đầu tiên. Nhưng mình tin chúng đều là những trải nghiệm quý giá mà không phải lúc nào ta cũng có. Từ quá trình phản tư ấy, rất có thể một câu chuyện chân thực, một thế giới quan sâu sắc, hoặc một con người mới… sẽ ra đời ^^

LỜI KẾT

Trên đây là những điều mình muốn chia sẻ dựa trên trải nghiệm cá nhân, mình tin bạn sẽ còn tìm thấy thêm nhiều lời khuyên và gợi ý hay ho khi theo dõi, trò chuyện cùng các Chevening scholars khác. Điều quan trọng nhất là hãy trò chuyện với chính mình và bắt tay vào hành động nha ^^ Chúc mọi người có một trải nghiệm viết lách thú vị và hẹn gặp lại ở Chevening!


Tác giả: Tú nguyễn – Học giả Chevening khóa 2021/2022

Photo by Jaime Lopes on Unsplash