Tag: scholarship

Dựng xây sự nghiệp kinh doanh bền vững cùng học bổng chính phủ Anh CHEVENING

Dựng xây sự nghiệp kinh doanh bền vững cùng học bổng chính phủ Anh CHEVENING

Xin chào, Mind the Gap xin gửi tới bạn những chia sẻ của bạn Mẫn Thu Trang, học giả Chevening 2023/2024 về hành trình chinh phục học bổng Chevening và thông điệp ban muốn gửi gắm tới độc giả của Mind the gap.Hiện Trang đang 

Bằng đại học đã có khác với ngành muốn apply học bổng Thạc sĩ có sao không?

Bằng đại học đã có khác với ngành muốn apply học bổng Thạc sĩ có sao không?

Các bạn chuẩn bị hồ sơ apply #Chevening 2024/2025 đến đâu rồi? Mấy tuần trước mình đã giải quyết trăn trở về chuyện bằng đại học không lung linh long lánh lắm thì có sao không? Bài viết ở đây: Mình lại thấy một vài 

Gợi ý viết bài luận Career Plan apply học bổng Chevening

Gợi ý viết bài luận Career Plan apply học bổng Chevening

Xin chào các bạn, mình là Micheal Hoang, Chevening Scholar khoá 21/22 và sẽ học Thạc sỹ Luật Sở hữu trí tuệ tại Đại học Queen Mary, London vào tháng 9 này.

Hôm nay, mình xin chia sẻ với các bạn một số kinh nghiệm viết bài luận Career Plan trong bộ hồ sơ xin học bổng Chevening. Xin lưu ý với các bạn rằng bài viết này không nhằm mục đích chia sẻ về cách thức định hướng, lựa chọn nghề nghiệp, mà là làm thế nào để Hội đồng đánh giá thấy được sự trưởng thành và xứng đáng của các bạn thông qua bản kế hoạch nghề nghiệp của mình.

1. Vị trí của Career Plan Essay

Như các bạn đã tìm hiểu, hồ sơ xin học bổng Chevening luôn bao gồm 04 bài luận: (1) Leadership; (2) Networking; (3) Studying in the UK; and (4) Career Plan. Vậy là theo thứ tự hoàn thiện hồ sơ online, Career Plan được coi là bài luận cuối cùng mà ứng viên Chevening phải hoàn thành. Tuy nhiên, ngay từ khi nộp hồ sơ, mình nhận thức rằng Career Plan là bài luận cơ sở để phát triển các bài luận còn lại. Ví dụ như, khoá học mình lựa chọn phải có mối liên hệ mật thiết với nghề nghiệp và sự phát triển của bản thân trong tương lai; và mình có rất nhiều ví dụ thực tế để chứng tỏ khả năng lãnh đạo và kết nối mạng lưới, nhưng chỉ lựa chọn các ví dụ có liên quan nhiều và trực tiếp đến định hướng nghề nghiệp trong tương lai. Cuối cùng, mình dành thời gian để hoàn thiện bài luận về Career Plan trước tiên; điều này giúp mình hoàn thiện các bài luận còn lại rất dễ dàng và có tính thuyết phục cao. Mình tin rằng khi các bạn suy nghĩ về Career Plan càng nhiều, sự liên kết giữa 04 bài luận của các bạn càng cao và sẽ càng dễ thuyết phục Hội đồng đánh giá.

2. Thể hiện niềm đam mê với nghề nghiệp tương lai

Phải thừa nhận rằng, công việc với nhiều người hiện nay chỉ là để có chỗ sáng đi, tối về, có một nguồn thu nhập nhất định; nói cách khác, niềm đam mê công việc là một thứ xa xỉ đối với họ ^ ^ Tuy nhiên, là một ứng viên Chevening, các bạn cần, thông qua bài luận của mình, chứng tỏ rằng bản thân thực sự đam mê với nghề nghiệp tương lai và sẽ còn tiếp tục nhiệt tình với công việc đó sau 10-20 năm nữa. Mình đặt tiêu chí này lên đầu tiên bởi theo kinh nghiệm của bản thân, mình tin rằng chỉ khi có niềm đam mê và thích thú với công việc thì chúng ta mới thực sự dành đủ thời gian và tâm trí cho nó, khi đó mới có thể phát huy hết năng lực của bản thân để đóng góp cho xã hội ở mức tối đa; và cũng chỉ có đam mê mới có thể giúp chúng ta vượt qua được những chao đảo trong công việc và tiếp tục trên con đường mà mình lựa chọn. Chevening cấp học bổng để nuôi dưỡng những niềm đam mê như thế! Bản thân mình tin rằng đã chiếm trọn tình cảm của Hội đồng đánh giá bằng chính niềm đam mê đối với lĩnh vực pháp luật và thực thi quyền sở hữu trí tuệ.

3. Rõ ràng trong định hướng nghề nghiệp tương lai

Niềm đam mê được đề cập ở trên không có nghĩa là mơ hồ, hão huyền, mà cần phải rõ ràng và thực tế. Chevening tìm trao học bổng cho các ứng viên có định hướng rõ ràng “mình là ai trong khoảng thời gian ít nhất là 05-10 năm tới”. Tính rõ ràng không chỉ được thể hiện qua việc điểm tên từng mục tiêu cụ thể, mà còn qua việc đưa ra và phân tích các cơ sở hợp lý để đạt được những mục tiêu đó, cho Hội đồng đánh giá thấy được kế hoạch nghề nghiệp đó là khả thi.  

Bạn không thể dành được học bổng nếu định hướng nghề nghiệp còn mơ hồ theo kiểu “vừa đi vừa dò”. Chevening không giới hạn tuổi của ứng viên; do vậy, hàng năm đều có sự đa dạng về tuổi tác của các ứng viên nộp học bổng. Có người vừa đủ 02 năm kinh nghiệm làm việc, nhưng cũng nhiều người có tới chục năm kinh nghiệm, thậm chí là hơn thế. Mỗi người có một kế hoạch nghề nghiệp riêng cho tương lai. Điều quan trọng là các bạn cần hiểu rằng kế hoạch nghề nghiệp rõ ràng là một thứ vũ khí không thể thiếu, thậm chí là mang tính quyết định để chiếm được tình cảm và lòng tin từ Hội đồng đánh giá.

4. Khả năng đóng góp cho xã hội thông qua kế hoạch nghề nghiệp tương lai

Khả năng đóng góp cho xã hội của ứng viên là một trong những tiêu chí quan trọng tạo nên sự khác biệt giữa ứng viên này với ứng viên khác. Chevening tìm kiếm những ứng viên có khả năng mang lại giá trị lợi ích cho xã hội bằng chính kiến thức và đam mê của mình. Do vậy, lợi thế sẽ thuộc về những bạn hiểu rõ khả năng đóng góp cho xã hội của bản thân thông qua con người và vị trí mà mình hướng tới trong tương lai. Là một ứng viên Việt Nam, các bạn cần hiểu rằng những giá trị đóng góp cho xã hội cần gắn liền với sự phát triển của Việt Nam, với sự gắn kết và phát triển trong mối quan hệ giữa Việt Nam và UK, đồng thời, gắn liền với các hoạt động hợp tác, hỗ trợ phát triển của UK tại Việt Nam và khu vực mà Việt Nam là thành viên như ASEAN, Asia-Pacific,…. Những giá trị này có thể được đóng góp trực tiếp hoặc gián tiếp, nhưng điều quan trọng là các bạn cần cho Hội đồng đánh giá thấy được bản thân mình có giá trị cho xã hội và cộng đồng thông qua kế hoạch nghề nghiệp trong tương lai.

5. Mục tiêu như thế nào thì được đánh giá cao?

Như đã nói ở trên, trong phạm vi bài viết này, mình không có tham vọng định hướng nghề nghiệp cho bất kỳ ai bởi chính các bạn mới là người hiểu mình muốn gì và có khả năng làm gì nhất! Mình nhận thấy rất nhiều bạn cho rằng cần phải đặt ra mục tiêu trở thành người giữ vị trí rất cao trong hệ thống chính trị hoặc trong xã hội để gây ấn tượng mạnh với Hội đồng đánh giá. Tuy nhiên, mình cho rằng đó là một suy nghĩ không hoàn toàn hợp lý.

Mỗi người có một mục tiêu nghề nghiệp riêng. Các bạn có thể định hướng mong muốn trở thành lãnh đạo trong lĩnh vực công hoặc trở thành chuyên gia trong lĩnh vực chuyên môn của mình, các bạn cũng có thể lựa chọn trở thành người phục vụ cộng đồng, chăm sóc con người, bảo vệ môi trường hoặc tiếp tục học lên PhD và phấn đấu trở thành Phó Giáo sư, Giáo sư,…. Không ai có quyền đánh thuế giấc mơ và mọi ước mơ đều được tôn trọng và đánh giá cao như nhau. Với kinh nghiệm xin học bổng của bản thân, mình cho rằng điều quan trọng khi nộp hồ sơ xin học bổng Chevening hay bất cứ học bổng nào khác là các bạn cần hiểu rõ bản chất công việc và mục tiêu mà các bạn đang hướng tới và chứng minh cho Hội đồng đánh giá thấy được kế hoạch nghề nghiệp đó có sự gắn kết chặt chẽ với công việc mà các bạn đang làm, với những gì mà các bạn sẽ học ở UK và phù hợp với điều kiện, hoàn cảnh cũng như năng lực của mỗi người.

6. Cách tiếp cận phù hợp  

Chevening giới hạn mỗi bài luận chỉ được viết trong phạm vi tối đa 500 từ, tức là các bạn chỉ được phép viết từ 500 từ trở xuống cho mỗi bài luận; quá 01 từ cũng đủ khiến hồ sơ của bạn không hợp lệ ^ ^ Mình cho rằng, với số lượng cho phép tối đa 500 từ cho mỗi bài luận, các bạn cần có cách tiếp cận trực tiếp, vừa phản ánh được khía cạnh xã hội, vừa phản ánh được khía cạnh chuyên nghiệp trong lĩnh vực của mình.

Trước khi viết, nhiều bạn có thể cho rằng 500 từ là quá nhiều và việc viết 04 bài luận với 500 từ mỗi bài quả là cơn ác mộng ^ ^ Một số bạn đặt câu hỏi có thể viết bài luận với 250, 300 hoặc bất cứ số lượng nào ít hơn 500 từ không? Câu trả lời là tất nhiên là có bởi Chevening cho phép như vậy. Tuy nhiên, mình cho rằng Chevening có lý do phù hợp để đưa ra quy định về số từ tối đa; do đó, mình luôn tận dụng tối đa số từ cho phép khi nói về kỹ năng, kinh nghiệm và kế hoạch nghề nghiệp của bản thân. Với mình, việc gọt rũa bài luận để chỉ còn tối đa 499-500 từ là cả một quá trình cân đo, đong đếm, “so ni, đóng dày” thực sự vất vả, đôi lúc còn rơi vào tình huống “dở khóc, dở cười” kiểu “bỏ thì thương, mà vương thì tội”! Kết quả là trong số 04 bài luận trong bộ hồ sơ xin học bổng Chevening, có 02 bài luận 499 từ và 02 bài còn lại là 500 từ (trong đó có bài luận về Career Plan). Sau bao nỗ lực, mình cho rằng những nỗ lực đó hoàn toàn xứng đáng! Xin lưu ý các bạn về vấn đề này và mong các bạn cũng tận dụng để thể hiện tốt nhất bản thân mình với Hội đồng đánh giá.

Trên đây là một số kinh nghiệm viết bài luận Career Plan mình muốn chia sẻ với các bạn có ý định xin học bổng Chevening. Bài chia sẻ chỉ phân tích các khía cạnh chung và những điều cần đặc biệt lưu ý khi viết Career Plan Essay. Mỗi người trong số các bạn đều có một chiến lược chuẩn bị và viết bài khác nhau dựa trên câu chuyện của riêng mình. Đồng thời, xin học bổng là một quá trình đòi hỏi đầu tư nhiều thời gian, công sức để chuẩn bị và thực hiện.

Chúc các bạn vững bước trên con đường chinh phục Chevening và sớm đạt thành công!


Tác giả: Micheal Hoang, Chevening Scholar khoá 2021/2022

Photo by Christin Hume on Unsplash

Chevening Chinwag #05: Thúc đẩy mối quan hệ hợp tác Bristol – Đà Nẵng, triển khai dự án dạy học cho nạn nhân buôn người ở Anh và cái duyên với học bổng Chevening

Chevening Chinwag #05: Thúc đẩy mối quan hệ hợp tác Bristol – Đà Nẵng, triển khai dự án dạy học cho nạn nhân buôn người ở Anh và cái duyên với học bổng Chevening

Chevening Chinwag* là một chuỗi những buổi trò chuyện với các học giả Chevening Việt Nam. Các Cheveners sẽ chia sẻ về chặng đường Chevening sinh động, thách thức và đáng nhớ của họ. Theo dõi series bài viết này, bạn sẽ nhận được: Chia sẻ 

Chevening Chinwag #04: DEVELOPING EDUCATIONAL TECHNOLOGY, EMBRACING BRISTOL’S DIVERSITY, AND ADAPTING TO THE NEW NORMAL

Chevening Chinwag #04: DEVELOPING EDUCATIONAL TECHNOLOGY, EMBRACING BRISTOL’S DIVERSITY, AND ADAPTING TO THE NEW NORMAL

Chevening Chinwag* is a series of informal pleasant conversations with our Vietnamese Chevening scholars, who are currently experiencing their exciting, challenging, and life-changing Chevening journeys. Read along and you will gain insights into: Personal reviews of UK universities: in-class learning method, university facilities, available support 

How I won the Chevening Scholarship (and How you can, too), Part 3: Interview Tips

How I won the Chevening Scholarship (and How you can, too), Part 3: Interview Tips

This is Part 3 of my series on tips to apply for the Chevening Scholarship sponsored by the UK Foreign and Commonwealth Office. Make sure to read Part 1: Building a Profile and Part 2: Writing your essays first.

Hello, friends! I have resurfaced after a few months of overwhelming schoolwork to share with you some interview tips for the Chevening scholarship. If you have made it to the interview round, congratulations! Let’s get started to prepare for your interview.

I’ve also written another post about Things you should never brag about during interviews, which I think also applies in this situation.

General preparation tips

At the interview, you will have about 1 hour to convince a panel that you are worthy of this incredible opportunity. Before getting into the details, here are some general things that you should keep in mind.

Book a morning slot

When you get selected to interview for the scholarship, you can book a time slot to interview. Try your best to book a morning slot — studies have shown that teachers, judges and interviewers tend to be harsher when they are tired. Imagine if you have to interview 5 to 6 people each day for 15 days, you’d get pretty sick of it by the end. So, you should catch the panel when they’re at their best mood — first thing in the morning.

Be consistent with your essays

If you’ve made it to the interview round, you’ve written some fairly compelling essays about your experience, skills, knowledge, and passions in life. The panel will spend a major part of the interview asking about further details to clarify the things you mention in your essays.

Which means to prepare for your interview, you should know your essays inside and out. You should really go deep into what you wrote and dissect not only your experience, but your logic and motivation (why and how you did certain things), passion and goals (what drives you forward). The panel won’t necessarily ask you to repeat what you’ve already written, but will delve further into the details to understand your true motivation.

It is very important to be consistent with your essay (especially when you talk about your passion and motivation), because that paints an impression of self-assurance and authenticity.

Add your personal note to stand out

The most personal is the most creative. — Bong Joon Ho quoting Martin Scorsese at Oscars 2020

I’ve said this again and again, but personal stories, experiences and wisdom that are unique is what will set you apart from others. The Chevening panel interviews hundreds of candidates over the course a month, so the worst thing you can do is having a stereotypical answer that will make you blend in with the other candidates.

“That’s really different, I’ve never heard that before” was a reply that I got for one of my answers about networking. When asked about what I did to expand my network, I replied that I loved volunteering and participating in community activities, because after 5 years of working in the same industry, I felt like I was in a bubble of media professionals. Volunteering was a great way to meet people who worked in different industries and people who were not in the same age group and socio-economic class that I was. At the time, I thought it was just common sense, but I am now sure that it was an A+ answer that set me apart from other candidates.

When you prepare for your interview, think about how you approach leadership, networking, professional opportunities and how your approach stands out from others. That’s what you should highlight in your interview.

It’s okay to show your vulnerabilities

I know that a lot of common interview tips say that you have to dress up in a suit and be super confident at the interview, but in a way, I think that makes you less personable and likeable.

The first thing I said to my panel when asked: “How are you?” is “I’m super nervous. I’ve never done anything like this before.” Being honest at that moment not only help me let go of my nerves, it also relaxes the room and made me seem more genuine in my answers. Stories about your failures and struggles, if told in the right way, also help portray you as an interesting person with life experience.

Practice!

When I learned that I was shortlisted to interview, I connected with a few other candidates who were also interviewing for the scholarship and formed a mock interview group. Mock interviews are great to help you articulate your thoughts, practice your eye contact and body language, and help you be less nervous during the actual interview.

When my group wasn’t available to do mock interviews, I rehearsed my answers with my husband or my dog. Saying my answers out loud really helped me with structuring my thoughts, getting rid of the unnecessary “ahs” and “ums”, and ultimately becoming better with thinking on my feet during the interview.

If you want to find out more, watch this mock interview video created by a group of Chevening scholar 18/19:

Types of questions you’ll get at the interview

Note that these are, by no means, all the questions you’ll get asked at the interview. The following are just some types of questions that I have generalized after talking to my fellow Chevening scholars and candidates. They serve as a general guide for you to prepare for your interview.

Competency-based questions

“Tell me about your worst failure.”

This kind of competency-based questions rely on the assumption that what you did in the past will predict what you will do in future situations. The majority of the interview will use this type of question to ask about your personal experience and what you learned from them.

Competency-based questions are also very personal, requiring personal reflection and insight, so you won’t be able to find the easy way out. However, I do have some tips to help you structure an impactful answer below:

1. Use S.T.A.R.

I mentioned the S.T.A.R. method in the Essay Writing post as well, but it’s worth repeating here. S.T.A.R. stands for Situation (what was the status quo), Task (what needed to be done), Action (what you did), and Result (the impact of what you did) and it’s a formula to help you structure your answer in a logical, concise and coherent way.

Keep in mind that verbal answers are very different from written answers — it’s easy to lose sight of important points when you’re talking. Therefore, I always stress the important points with my tone, and when talking about actions and impacts, I always say: “First,…. Second,… and Third.” Doing so really helps me keep track of the important points in my answer, and it helps the interviewer follow the answer as well.

2. Focus on learning and impact

You need to wrap up every answer with the impact you created and what you learned from what happened. This is the most important part of your answer. Sharing the impacts of your actions demonstrates not only your skills and knowledge, but also your influence on your community — and that’s exactly what Chevening is looking for. Sharing what you learned from your experiences, especially your failures, also shows your willingness to learn, your modesty, and your insightful ability to reflect on your own strengths and weaknesses.

Questions related to your personal beliefs and experiences

These questions are different for everyone and very much dependent on your life experiences and industry. Many of them are very tricky to answer, requiring a candidate to be extremely self-assured and confident that they have made (and will continue to make) sensible life choices.

One of the questions I got was: “Why are you not pursuing a higher education in the U.S.?” (I had gotten my B.A. in the U.S.) Of course, the answer to this question is deeply personal, so there is no right or wrong answer. However, you need to demonstrate your rationality and thought process, as well as your knowledge and personal beliefs related to those decisions.

For example, my answer to the aforementioned question is: “Although I had a wonderful time going to college there, the U.S. government’s continuous failure to acknowledge and solve the gun violence problem that they have is the reason I don’t want to continue my study there. I don’t feel safe because I don’t feel like human life and public safety are valued as much as certain groups’ interests.” This answer demonstrates my personal beliefs, my rationale in making decisions related to my future, as well as my understanding of current events and pressing political situations in the States.

Questions related to your industry

One of the judges in your panel will be someone working in your industry, so there will be several industry-related questions. Chevening scholars come from diverse backgrounds, so my only pointer for this type of questions is to thoroughly research your industry’s current standing in your community, your country, in the U.K., and in the world. It is also helpful to identify what the industry is currently lacking, anticipate future developments, and how your skills and expertise can fit in to this picture.

In my essay-writing piece, I shared that Chevening is not an opportunity for you to find yourself. You need to know your future goals and how you want to get there, and Chevening will give you a boost to get there a bit faster. Demonstrating your knowledge of your industry is a great way to convince the panel that you know who you are, what you’re passionate about, and how you want to make an impact in the future.

Questions related to UK interests and efforts in your country

Of course, since Chevening is a FCO-funded opportunity, its ultimate goal is to strengthen the ties between the UK and your country. Therefore, if you can identify the UK’s current interests and efforts in your country, and how your area of study can benefit these programs, that’s great. However, don’t force yourself into the picture if you cannot think of a link between your work and the UK’s interests in your country. Knowing the UK’s current events, programs and focus in your country would be a good place to start.

Questions that you won’t be able to answer

These are the wildcard, philosophical questions that really puzzles you, and they are different every time. “What’s the role of academics in our society?”; “What is the purpose of protests?” are just some questions that my fellow scholars have shared.

It’s okay if you don’t know the answer to these questions, you’re not expected to. In fact, I don’t think there’s a “correct” answer to these questions at all. When you get a question like this, don’t just reply “I don’t know” — these questions are designed to challenge your critical thinking and help the panel understand your thought process. So, the best thing to do is to acknowledge the tricky nature of the question, present different angles that can demonstrate your understanding of the matter, and present your argument.

Finally, I must say that the above information comes from my personal experience applying to Chevening in 2019, so it surely isn’t a complete or perfect guide by any mean. Everyone’s answers and experiences are different, so the only thing that will help you in this process is self-reflection — truly knowing who you are, what you want out of life, and how you fit in the world. Nevertheless, I hope this post has been helpful. If you have any specific question that I haven’t answered, please comment below. Good luck!

Written by: Chi Ngo – Chevening Scholar 2019-2020

Photo:  Chevening Awards on Twitter