Tag: Chevening Scholarship

Chevening Chinwag #05: Thúc đẩy mối quan hệ hợp tác Bristol – Đà Nẵng, triển khai dự án dạy học cho nạn nhân buôn người ở Anh và cái duyên với học bổng Chevening

Chevening Chinwag #05: Thúc đẩy mối quan hệ hợp tác Bristol – Đà Nẵng, triển khai dự án dạy học cho nạn nhân buôn người ở Anh và cái duyên với học bổng Chevening

Chevening Chinwag* là một chuỗi những buổi trò chuyện với các học giả Chevening Việt Nam. Các Cheveners sẽ chia sẻ về chặng đường Chevening sinh động, thách thức và đáng nhớ của họ. Theo dõi series bài viết này, bạn sẽ nhận được: Chia sẻ 

Chevening Chinwag #04: DEVELOPING EDUCATIONAL TECHNOLOGY, EMBRACING BRISTOL’S DIVERSITY, AND ADAPTING TO THE NEW NORMAL

Chevening Chinwag #04: DEVELOPING EDUCATIONAL TECHNOLOGY, EMBRACING BRISTOL’S DIVERSITY, AND ADAPTING TO THE NEW NORMAL

Chevening Chinwag* is a series of informal pleasant conversations with our Vietnamese Chevening scholars, who are currently experiencing their exciting, challenging, and life-changing Chevening journeys. Read along and you will gain insights into: Personal reviews of UK universities: in-class learning method, university facilities, available support 

Chevening Chinwag #03: Integrating Software Developing with Journalism, Building a Sustainability Game, and the AGENDA TikTok challenge!

Chevening Chinwag #03: Integrating Software Developing with Journalism, Building a Sustainability Game, and the AGENDA TikTok challenge!

Chevening Chinwag* is a series of informal pleasant conversations with our Vietnamese Chevening scholars, who are currently experiencing their exciting, challenging, and life-changing Chevening journeys.

Read along and you will gain insights into:

  • Personal reviews of UK universities: in-class learning method, university facilities, available support to international students;
  • Tips on how to maximise their UK experience: attending Chevening activities, university workshops, interning, volunteering, and travelling;
  • Advice on how and why you should apply to Chevening.

Feel free to drop in your questions in the comments below, and follow our next editions to see your inquiries answered!

[*] Chinwag (n.) /ˈtʃɪn.wæɡ/: a long and pleasant conversation between friends.

In this edition, let’s follow Vuong Hao Linh, our current Chevening scholar at Cardiff University, to learn more about her unique course that combines computer science and journalism, her amazing Sustainability self-developed game, various interesting extra-curricular activities she joined in (AGENDA, HostUK), her evaluation of Cardiff University’s response to COVID-19, and her personal advice about re-applying and eventually winning the Chevening scholarship.

The first thing we have to ask is about your course, which has one of the most interesting and unlikely combination of two vastly different fields. How does this unique course work out for your learning experience?

My course is Computational Data Journalism, which is a joint program between School of Computer Science and Informatics and School of Journalism, Culture and Media at Cardiff University. You feel somehow special when your student card can access the facilities of two schools throughout the year, which would never happen in other courses. 🙂

Whenever people hear about my course name, they can’t help but question: What does “computational” even mean? Well, this makes the course soooo challenging. To put it simply, after the course, we would be able to develop our own software for our journalistic purposes. Imagine how difficult it is for almost all of us, who have no experience whatsoever, manage to become a software developer and familiar with three programming languages (python, javascript and html) in six months!

However, this also makes the course really cool too. Having been a journalist for years, I have always been the end-user rather than a creator of a technological tool. Learning how to code opens my eyes to many new, innovative ways of storytelling and presenting information. Let me show you an example, in the second semester of our course, our class would be divided into three or four-person-groups. Each group will work on a journalistic project that enables us to demonstrate our computational skills. Our group with four people came up with an idea of creating a computer game and a long-form article that allows the readers to be in the shoes of a green entrepreneur, so people can empathize how it is incredibly hard to be environmentally sustainable and profitable in the world that has emerged in mass consumption and mass production for decades. You can try to play the game and read the article here.

That is such an innovative and informative game! Tell us more about your role, your team and the development process.

 

My role in this project is being responsible for coding an activity in the game (A mini maze game where player has to go around the maze to raise funds from investors), and writing the article. I was also in charge of sourcing the interviews so we can make sure all the activities in the game as well as stories in the article are all based on real-life events. Besides, I did a little bit here and there like working on the game story, user experience design, user testing the game with my other group mates. I have learned a lot during this project since I worked in many parts of the project. I now have perspectives of both a developer as well as a journalist so I could understand more about the limitation and possibilities in applying new technologies in a journalistic work.

My team includes four people from four countries with very different backgrounds. Andy who is in charge of the game’s technology is from the UK; Rahel who took care of the game’s structure is from Germany and Poojil, who is responsible for game stories, is from India.

We developed this game roughly in two and a half months with lots of self-doubts and stress because we were not familiar with the technology behind the game as well as a completely new way of telling a story and we have so little time! But we eventually overcame this, I have the best group mates that I could ask for, actually :).

 

Is it possible to get a rough estimate of how many people had played this game?

We could not measure the traffic of our sites, unfortunately. However, since we did user testing with a group of around 20 people and their reaction were really positive (the average score they give us is more than 8/10). Our game is also considered to put in a lecture by a lecturer in sustainability and praised by Anna McMorrin, MP of Cardiff North and Vice Chair of the All Party Parliamentary Group (APPG) on Net Zero, to push government toward zero carbon economy.

 

COVID-19 pandemic’s impacts can be felt in every part of the world, in every sector. How would you rate Cardiff University’s response to this pandemic? What services/support has Cardiff University provided its students?

I would say my university’s reaction to coronavirus pandemic was pretty swift. Cardiff University quickly consulted the course directors, lectures and students about the situation of moving school online on around March 12 even though we did not have any coronavirus cases. Then on March 17, we stopped face-to-face teaching. Around one month after that, we were required to update our location and contact information to the university system so they would know how to reach you if anything happened. University’s staff also called/emailed me to introduce the university’s advice service during the pandemic on many aspect from visa, money, accommodation…

I cannot tell you specifically how students on the whole campus were supported during the pandemic but I could tell you about my personal experience within my two schools. As students of School of Computer Science and Informatics, we had to do the online attendance check-in every week and told the school if we need any urgent help or not. The School even organized a virtual meeting between students and school’s representatives to answer all the questions about changes in school’s services, class schedules and exams…All of our coursework deadlines are extended by one week. However, as students of School of Journalism, Culture and Media, we do not have to do such things. It’s not that they did not care but I supposed trainee journalists are expected that they can handle such situation gracefully. (It would be very likely that most of journalism students will work in a very unfamiliar environment and under very high pressure, like in a conflicted/war zones after graduation). Additionally, for our course, we can contact our course director and meet him on daily basis to talk about our study.

With that said, personally, I did not use any of my school services during the pandemic. With the fully-funded Chevening scholarship, I did not have any problems with money or accommodation. My course is challenging but I have been able to handle it on my own so far. At this time, I’m still staying here in the UK so I do not have to cope with different time zone when studying or working in my group. Thus, my life has not changed drastically compared to other students who have to work to finance their study here or students who come back to their country.

 

During this time, many students are working on their graduation thesis, could you offer some glimpses into your thesis topics, and whether you intend to incorporate any COVID-19 element into it?

I do not want to disappoint you but my thesis topic is completely unrelated to the pandemic haha. My thesis is a series of journalistic articles about how the manga fan scanlators can overshadow the professional publishers in bringing hidden gems to English speaking audience. Scanlators are so called “manga pirates” who scan, translate and distribute manga on the internet. Publishers can detest them but also, ironically, benefit a lot from them at the same time.

Even though there is no COVID-19 element in my thesis, it was because of the pandemic, lots of my commuting and shopping grocery time has been spent on reading manga. Thanks to that, I have been able to discover and read lots of manga masterpieces that I am sure they would never been published by the publishers (in both Vietnamese and English) without the scanlators. Piracy, is indeed illegal but no one can deny the innovation it has brought to the entertainment industry. Music and film industry has changed drastically (in a good way for the audience) largely because of piracy, I hope it would be the same with manga industry too.

 

Apart from excelling in your classes, what extracurricular activities that you have been involved in, either pre-COVID or post-COVID?

Since I have always wanted to study about feminism seriously, I have searched for such opportunities in Cardiff University even before coming to the UK. There is a network called The Gender and Sexualities Research Group led by Professor Emma Renold. Professor Renold developed Primary AGENDA, a resource that secondary school can use to teach children about body image, consent, sexuality, equality through artistic activities. I really wish I could bring AGENDA to Vietnam. You can look at the resource here.

The AGENDA was financially supported Wales Government to implement in secondary and high schools across Wales. I went with Professor Renold to a secondary school to film how students took the ideas from AGENDA and create their own art performance to express their view about gender equality. I was blown away by how creative they were. For example, they created a TikTok dance challenge in which the dancers would wear a white mask with empowering words written all over it and dance to the song written by powerful female artists. They also developed a “crazy golf” in which the player would lead the ball from start to finish line by overcoming the obstructions on the way. I think the “crazy golf” is a great metaphor for a long, winding, complicated road to achieve gender equality in real life.

Tik Tok dance challenge and “Crazy Golf” made by students from ysgol plasmawr School. Photo: Hao Linh

You had spent some time living with a British host through HostUK. Did this experience change or challenge any prior conceptions that you had about UK cultures and people?

Yeah, HostUK is a non-profit organization that connect international students to stay with British family for a weekend or a short holiday. I did not go to the host’s house alone but with a Filipino Chevener, Rowena who is also my classmate. It was an unforgettable memory.

My host is mental health female worker in Poole. She is quite a character, she is really enthusiastic about Asian culture and society. I am surprised that she reads lots of novels written about Vietnam and by Vietnamese writers (like Duong Thu Huong and Bao Ninh). She watches lots of Vietnamese movies too (we chat a lot about Stephane Gauger’s movies).

I and Rowena stayed at the host house for three days, two nights. Three of us stayed up so late every night talking about lots of things about our lives, our jobs. I learned more about UK’s society through the conversation. One thing I cannot get out of my mind is the tragic stories of the young carers whose relatives have mental health problems.

The host drove us around town, our plan was to go to the beach to collect fossils (Yes, thanks to the host’s instruction, I collected myself an Ammonite fossil), visit Corfe castle, then go to a famous café to drink a hot cocoa. However, the café was full so we could not get in haha. I and Rowena also taught the host how to cook our food. Since my host is a vegetarian, I cooked vegetarian chicken soup, vegan pillow cake and floating cake. Rowena made leche flan (which is caramel flan in Vietnam). It was so much fun.

Rowena, me having the first dinner (pumpkin soup) with our host Marina. Marina also served us a delicious dessert with a special no-alcohol cocktail and a homemade tiramisu cake. Photo: Rowena Caronan.

 

Finally, do you have any words of wisdom/advice for applicants who are interested in applying for Chevening, but think that Chevening is too difficult?

I myself have failed the Chevening scholarship three times. I do not know if I am eligible to give anyone advice but I could say I feel for those candidates who did not get the scholarship this year. Being rejected sucks. However, my three years ‘stuck’ in Vietnam is not a waste. Every time I reapplied, I rewrote the whole application. I realized that the more I know about myself, about what I have been doing in my job, the more I can benefit from what I am experiencing in the UK now. So, yeah, apply anyway!

How I won the Chevening Scholarship (and How you can, too), Part 3: Interview Tips

How I won the Chevening Scholarship (and How you can, too), Part 3: Interview Tips

This is Part 3 of my series on tips to apply for the Chevening Scholarship sponsored by the UK Foreign and Commonwealth Office. Make sure to read Part 1: Building a Profile and Part 2: Writing your essays first. Hello, friends! I have resurfaced after a few months of 

Đón tết xa nhà cùng các Cheveners

Đón tết xa nhà cùng các Cheveners

Tết xa nhà, tạm xa không khí  sum họp gia đình như ở Việt Nam, những buổi học vẫn diễn ra, những bài luận vẫn cần phải nộp, nhưng không vì thế mà ở UK không có Tết. Hãy cùng xem các học giả Chevening 

Rong ruổi trên những nẻo đường Skye

Rong ruổi trên những nẻo đường Skye

Bất chấp deadline ngập đầu (còn 2 tuần nữa phải xong dissertation project) mình cũng phải tìm Tour Isle of Skye để đi cho trọn trải nghiệm ở Scotland.
  • Hỏi: Có đáng không?
  • Xin trả lời: CỰC KỲ XỨNG ĐÁNG!!!
Trước khi đi chỉ biết đây là một trong những điểm Must-visit vì là đảo đẹp nhất của Scotland, không ngờ trên cung đường xe chạy lên vùng Highlands mới biết có rất nhiều cảnh đẹp gắn bó với phim ảnh và văn học Anh.
Vì là tour nên mình sẽ chỉ review các điểm đã đi qua. Mình chỉ post 1 vài ảnh thôi, không phải vì tour không nhiều cảnh đẹp, mà vì mặt mình to quá làm xấu cả cảnh, vì thế đừng ai nghi ngờ tính “xứng đáng” của tour này vì bài ít ảnh nhé.
Chi tiết book tour và đơn vị vận hành tour ghi ở cuối bài.

Ngày 1: Tham quan vùng Highlands

Khởi hành từ Edinburgh đi lên vùng highlands của Scotland.
Điểm dừng chân đầu tiên là Loch Lomond – hồ nước ngọt lớn nhất Scotland. Loch trong tiếng Scotland có nghĩa là hồ (lake). Ở Scotland có duy nhất 1 lake, nhưng có cả nghìn loch. Lần trước mình tới đây là mùa đông, cảnh vật đìu hiu âm u bao nhiêu thì mùa hè Loch Lomond nhộn nhịp và đông khách bấy nhiêu. Điểm trừ là vì đông khách nên thường phải “xếp hàng” để vào góc đẹp chụp ảnh.
Loch Lomond – View from the pier
Lên tiếp phía bắc là cung đường với những dãy núi trập trùng, một trong những đoạn đường ấy là nơi quay cảnh James Bond chạy xe tới dàn trận bắt trùm cuối (ngày hôm sau xe chạy về Edinburgh mình có được xem lại phim này – đã được kiểm chứng haha). Bác tài rất có tâm khi vừa đi cung đường đó vừa bật bài Skyfall, ngồi hàng đầu ngắm cảnh phiêu phải biết.
Đoạn này chủ yếu xe sẽ dừng ở 1 số điểm có view đẹp hoặc có tính lịch sử, bao gồm:
  • View ngắm Loch Tulla – nơi nổi tiếng vềnuôi cá hồi Scotland. Gia tộc của Ian Flemming – tác giả của series truyện James Bond – Điệp viên 007 cũng sở hữu cả một vùng đất rộng lớn ở khu vực này (không rõ có bao gồm cả hồ nuôi cá hồi không). Thế mới biết làm nhà văn ở Anh phát tài làm sao, vừa có nhà đẹp rừng núi mênh mông lại có cá ngon ăn hàng tuần chứ
  • Glencoe: Glencoe nổi tiếng lại hơi làm mình thất vọng, có lẽ vì ở những điểm trước đó đã có quá nhiều cảnh núi non hùng vĩ nên ngắm nhiều quá mình bị … ngợp, không cảm nhận được gì nữa. Đây là nơi diễn ra trận thảm sát nhà Macdonald do nhà Campbell thực thi theo lệnh của vua William. Nghe tourguide giới thiệu ngày nay người ta vẫn có thể thấy quán pub ghi No Campbell ý nói tới trận này.
Đoàn nghỉ trưa tại Fort William, thị trấn lớn thứ 2 của vùng Highland, chỉ sau Inverness – thủ phủ của vùng này.
Trước khi tới điểm dừng chân ở Skye, đoàn còn đi qua Eilean Castle để chụp ảnh từ xa. Eilean Caslte nằm ở nơi giao nhau của 3 hồ lớn: Loch Alsh, Loch Long và Loch Duich. Đây là một trong những nợ được chụp ảnh nhiều nhất Scotland (dù thật lòng mình không quá ấn tượng với điểm này).
Eilean Castle
Tới chiều tối xe dừng tại Kyleakin, 1 trấn nhỏ ở rìa Isle of Skye, ngay dưới chân cầu Skye Bridge. Cây cầu này được xây dựng năm 1992 và mở cho xe đi qua lần đầu vào năm 1995. Trước đó để đến được Skye người dân hoàn toàn phải đi tàu (ferry). Ban đầu khi cầu được đưa vào sử dụng người ta có thu phí. Mãi về sau mới mở miễn phí cho xe cộ qua lại, cũng nhờ sự kiện này mà rất nhiều cây cầu trên Scotland sau đó cũng ngừng thu phí, để người dân qua lại tự do.
Nếu bạn cũng dừng ở Kyleakin như đoàn mình thì xin giới thiệu quán Castle Moil. Quán khá đông vào buổi tối nhưng đồ ăn rất ngon. Lên đây đừng quên gọi hải sản nhé, vừa tươi ngon vừa rẻ hơn nhiều so với ở England.

Ngày 2: Khám phá Isle of Skye

Lên tới Skye lại nhớ tới chuyến đi Iceland. Cả hai đều là những hòn đảo vắng người, thiên nhiên vẫn còn hoang sơ với những thảm thực vật phong phú. Iceland vào mùa hè chắc cũng có những khung cảnh na ná như vậy. Nếu nói chán đời, rủ nhau lên Skye trốn khỏi những bộn bề của cuộc sống đô thị cũng không sai chút nào.
Hành trình khám phá Skye của tour bao gồm:
  • Cầu Sligachan Bridge and Cuillins: Ở điểm này mình thấy view bình thường nhưng có hai truyền thuyết khá thú vị. Nghe đồn nếu bạn cầm đá ở dưới sông lên và cầu nguyện thì điều ước sẽ thành hiện thực. Một truyền thuyết khác là nếu bạn ngâm mặt vào nước sông trong 7 giây, bạn sẽ có vẻ đẹp vĩnh hằng. Đoàn mình có mấy bạn nam người Nhật và Ấn Độ đã thử chống đẩy để ngâm mặt vào nước, tiếc là mình không có cơ hội được biết sau này vẻ đẹp của các bạn ấy sẽ thay đổi thế nào.
  • Old Man of Storr & Trotternish Peninsula: Đây là điểm iconic nhất của Skye. Old Man of Storr là tên một người khổng lồ sống ở Trotternish. Khi hắn chết ở đây, mấy ngón tay vẫn còn để lại trên đỉnh núi, tạo thành những cột đá cao quanh năm bị mây mù bao phủ như bây giờ. Trèo lên đỉnh núi có thể ngắm toàn cảnh Loch Fada, view khá đẹp. Mình đi chơi đúng hôm trời âm u, nhìn lên khá huyền bí. Không rõ nếu đi vào một sáng trời trong thì cảnh này sẽ thế nào haha.

Old Man of Storr & Trotternish Peninsula
  • Kilt Rock & Mealt Fall: ở điểm này có thể ngắm thác nước Mealt Fall khép mình bên bờ biển. Đây cũng là nơi tìm ra dấu chân khủng long từ 170 triệu năm trước.
So dấu chân mình với dấu chân khủng long haha.
Đoàn nghỉ ăn trưa ở Portree, thủ phủ của Isle of Skye. Đây là một trấn khá nhỏ, còn nhỏ hơn trấn đoàn nghỉ chân qua đêm hôm trước, lại dừng lại có 1h để ăn trưa nên tụi mình quyết định vào quán Fish&chips như gợi ý của tourguide. Quán có từ năm 1995, nghe đồn là nơi bán món fish&chips ngon nhất Scotland. Không biết là sự so sánh này đặt trong tệp các nhà hàng nào, chỉ biết là vừa cầm đĩa fish&chips ra ngoài, còn đang loay hoay tìm chỗ ngồi ăn mình đã bị tụi hải âu cướp toi miếng cá to đùng.
Fish and Chips trước khi chia sẻ bữa trưa với đàn hải âu
Sau Portree xe đi về Edinburgh. Trên đường về còn 1 đoạn nghỉ chân nhỏ, rất tiếc là không phải đoạn nghỉ chân có tiệm kem Whiskey như mình mong mỏi (Điểm có Whiskey ice cream: Scotch Corner of Pitlochry). Thay vì ăn kem Whiskey mình đành chọn ăn 4 que kem sô-cô-la thay thế vậy :(((
Chocolate ice cream – bought at Spar supermarket nearby
Trên xe còn bật phim để đoàn xem cho đỡ chán, trong đó có Skyfall với cảnh quay của James Bond tại Skye ( giờ mới biết hoá ra Bond quê ở Scotland mọi người ạ.
Có xem phim và so sánh với cảnh quan thực tế mới thấy màu phim tối truyền thống khi quay ngoại cảnh ở Anh cũng có lí do của nó. Những đoàn du lịch lên Skye có tới 90% khả năng gặp mưa, thời tiết tối tăm mịt mùng quanh năm. Phim tất nhiên cũng phải theo hoàn cảnh mà blend màu cho hợp rồi.
Điều mình thích ở tour này là tour chỉ đi trong 2 ngày cuối tuần, hoàn toàn phù hợp với các bạn sinh viên. Nếu đi thêm hôm nữa chắc mình cũng chán không chịu nổi vì thời gian ngồi trên xe khá nhiều.

#Tip 1: Book tourThường có tour đi Skye vào tháng 7,8,9,10. Nếu có thể nên xem trước lịch để đặt vé đi Scotland cho rẻ (nếu bạn học ở England). Có 2 chỗ chạy tour này là Student tour Scotland và International Student tour Scotland. Không rõ hai chỗ có liên hệ gì với nhau không nhưng cả hai có rất nhiều day trip và 2-day trip tour cho sinh viên vào cuối tuần, giá cả vô cùng ổn so với đi tour thương mại. Tour thương mại thường có giá trung bình £170/tour 3 ngày chưa bao gồm chỗ ở trong khi tour mình đi là £120/2 ngày đã bao gồm student hostel (thường là £100 thôi, ko hiểu sao đúng ngày mình chọn đi lại tăng giá huhu).
Đây là facebook của hai nhóm tổ chức tour mình biết:

– Student Tours Scotland: https://www.facebook.com/studenttourssco/

– International Student Tours UK: https://www.facebook.com/istours.uk/

Các bạn ý thường để link bán vé trên Eventbrite.

#Tip 2: Seating Hôm khởi hành bạn nên cố gắng đi sớm xếp hàng để được ngồi ngay ghế đầu tiên chéo với bác tài, view ngắm cảnh vô cùng đẹp, lại dễ dàng nghe tourguide thuyết minh. Mình ngắm ngay chỗ này từ đầu haha, vừa lên cô tourguide với bác tài đã bảo “You’ve got the best seats in the house.”. Thích nhất là khi xe bật bài Skyfall cho cung đường James Bond từng đi qua là có thể giơ máy lên quay tha hồ.

#Tip 3: Other option– Một lựa chọn khác là đi tàu lên Inverness, thủ phủ của vùng highlands và đi tour Skye 1 ngày thôi, sẽ đỡ mệt hơn cho các bạn hay say xe.
– Nếu biết lái xe, mình nghĩ đi lên Inverness rồi thuê xe lên Skye đi chơi cũng không tồi chút nào. Đường đi khá bằng phẳng so với vùng đồi núi ở nhà. Lại có thể tự do đi lại, tuỳ chỉnh thời gian nghỉ giữa giờ rồi ngắm cảnh. Trên đường vừa chạy xe vừa bật mấy bài nhạc road trip hẳn là thú vị phải biết (một người ngồi đầu xe ngắm cảnh và ước gì mình lái được xe cho hay 😀 ).

Tour có 2 ngày nên mình cũng chém được vậy thôi, hi vọng hữu ích  cho các bạn.

Mùa hè nước Anh, 2019

Ảnh: Phạm Nguyễn Anh Thư – Chevening Scholar 2018/2019

Bài viết: Phạm Nguyễn Anh Thư – Chevening Scholar 2018/2019

Link bài viết gốc: Facebook Note